El gigante Pliosaurus era un ladrón terrible: también devoraba parientes más pequeños.
Leída en voz alta hace 150 millones de años, los lagartos monstruos aterradores hicieron que el Mar del Norte fuera inseguro. Investigadores noruegos y estadounidenses ocultaron partes importantes del esqueleto de un animal de 15 metros de largo en Spitsbergen el verano pasado, que pertenecía al llamado Pliosauriern. Probablemente sea el lagarto más grande que haya vivido en el mar, anunció el equipo de investigación. El Pliosaurio, probablemente de una especie previamente desconocida, tenía un cráneo enorme con dientes afilados, aletas de tres metros de largo y un cuerpo en forma de lágrima. Los investigadores sugieren que comía pescado, sepias y probablemente otras iguanas marinas. El Pliosaurus más grande conocido, el Kronosaurus nativo de Australia, tenía de diez a once pies de largo. Sin embargo, huesos individuales de lémures marinos ya habían sugerido que hay especies aún más grandes.

Un equipo del paleontólogo Jørn Hurum del Museo de Historia Natural de Oslo ya había descubierto algunos de los huesos en una expedición en 2006. Un año después, los investigadores regresaron para recuperar los enormes restos. Tuvieron que remover varias toneladas de roca a mano. Podrían recuperar partes del cráneo, dientes, restos óseos, la cintura escapular y una extremidad anterior completa. Después de la preparación, ahora está claro que la iguana marina era incluso más grande de lo que se pensaba. "Después de todo lo que hemos preparado hasta ahora, parece que es una especie nueva", dice Hurum.

Cerca del esqueleto del pliosaurio, los investigadores todavía encontraron los fósiles de otras dos iguanas marinas, ¿un ictiosaurio? ¿Un lagarto que se parece superficialmente a un delfín? y un plesiosaurio con cuello largo y cabeza pequeña. Según los investigadores, al menos otros 40 sitios de hueso se elevan del suelo. Spitsbergen es, por lo tanto, uno de los sitios más ricos para los dinosaurios de peces de la era geológica Jura.

Mensaje de la Universidad de Alaska, anuncio de Fairbanks Ute Kehse

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