La galaxia enana NGC 5011C (abajo) está doce veces más cerca de la Tierra que la galaxia espiral NGC 5011B (arriba). Foto: Observatorio Europeo Austral ESO
Lectura Dos galaxias que han sido consideradas vecinas cósmicas durante dos décadas están en realidad a más de cien millones de años luz de distancia. Por lo tanto, el más cercano de los dos no es una galaxia espiral completamente desarrollada, como se pensaba anteriormente, sino una galaxia enana. Eso es lo que descubrieron Ivo Saviane y Helmut Jerjen con el telescopio del Observatorio Europeo Austral en La Silla (Chile). Los dos investigadores encontraron que la galaxia NGC 5011C era extraña: de acuerdo con la literatura, debería ser miembro del Centaurus Cluster, un grupo de galaxias a unos 160 millones de años luz de distancia. Su bajo brillo sugería que era una galaxia enana, pero su tamaño era más parecido a una galaxia espiral joven. Además, parecía no haber influencia recíproca entre NGC 5011C y su vecino NGC 5011B, a pesar de que los dos parecían estar separados por solo 45, 000 años luz.

Por lo tanto, los investigadores determinaron el desplazamiento al rojo de ambas galaxias con el telescopio La Silla. Descubrieron que NGC 5011C está mucho más cerca de la Tierra de lo que se pensaba anteriormente, en las cercanías de la galaxia gigante Centaurus A, que está a solo 13 millones de años luz de la Tierra. Por lo tanto, NGC 5011C es en realidad una galaxia enana que contiene solo una fracción de la masa de la Vía Láctea. La investigación también mostró que la composición de los dos supuestos vecinos también es muy diferente: NGC 5011B contiene significativamente más elementos químicos pesados ​​que NGC 5011C.

Ivo Saviane (Observatorio Europeo Austral) y Helmut Jerjen (Observatorio Mount Stromlo, Australia): Astronomía y Astrofísica, Vol. 133, p. 1892 Ute Kehse

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