Los humanos modernos podrían haberse mezclado con el asentamiento del continente asiático con sus ancestros ya nativos de Asia. Con esto concluye un equipo de investigación chino-estadounidense que examina un esqueleto chino de aproximadamente 40, 000 años de antigüedad, que tiene características tanto del hombre moderno como de sus antepasados. Según la teoría de los científicos en torno a Erik Trinkaus de la Universidad de Washington en St. Louis, los humanos modernos no han desplazado a sus ancestros humanos primitivos durante su emigración de África, sino que se han mezclado con ellos. Los arqueólogos descubrieron el esqueleto humano de 34 huesos en el sitio arqueológico de Tianyuan al suroeste de Beijing en 2003 y 2004. Como han demostrado los estudios de radiocarbono, los restos tienen entre 39, 000 y 42, 500 años. Esto los convierte en uno de los esqueletos humanos más antiguos conocidos en el este de Asia. A partir de los signos de erosión de los molares, los investigadores concluyen que el hombre primitivo murió a la edad de 50 a 60 años.

El esqueleto de Tianyuan comparte muchas características anatómicas con los humanos modernos. Pero según Trinkaus y sus colegas, algunas proporciones sugieren que este esqueleto es un híbrido del hombre primitivo y los humanos modernos. Por ejemplo, la posición de los dientes y otras características óseas eran similares a las de los humanos antiguos, de los cuales el hombre de Neanderthal es el más conocido. ¿El hallazgo apunta así a la mezcla de humanos modernos y hombre primitivo? Una tesis controvertida entre los antropólogos.

Hong Shang (Academia China de Ciencias, Beijing) et al .: PNAS, Online Advance Release, DOI 10.1073 / pnas.0702169104 ddp / science.de? Fabio Bergamin

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