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Casi parece un hongo, pero no sería comestible, porque está fosilizado: Gondwanagaricites magnificus es el hongo grande más antiguo que los científicos conocen. Pertenece al orden tipo hongo (agaricales) y vivió hace 115 millones de años. Descubierto por Sam Heads y Andrew Miller de la Universidad de Illinois y publicado en la revista "Plos One" . Encontraron los grandes conos fosilizados de cinco centímetros en la piedra caliza de la Formación Crato en el noreste de Brasil. Se compone del mineral goethita (aguja de mineral de hierro). Las láminas son claramente visibles debajo del sombrero del cuerpo del miedo, y el tallo está bien conservado.

Antes de este descubrimiento, un sombrero de hongo del sudeste asiático era el poseedor del récord. Está preservado en ámbar y tiene 99 millones de años.

Lo que se conoce coloquialmente como hongos, en realidad son solo los cuerpos fructíferos de los organismos que consisten en una malla fina que puede crecer a través de muchos materiales. En los representantes de los hongos, los cuerpos fructíferos, en contraste con los de los otros grupos de hongos, son claramente visibles a simple vista. Si bien la historia evolutiva de los hongos generalmente comenzó muy temprano, los hongos grandes se desarrollaron relativamente tarde.

"Los hongos se desarrollaron frente a las plantas terrestres e hicieron posible su transición del agua a la tierra", dice Miller. "Fue crucial la conexión simbiótica entre las hifas de hongos y las raíces de las plantas para el suministro recíproco de alimentos, todavía existe hoy".

Foto: Jared Thomas

© science.de - Rüdiger Vaas
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