Entonces los investigadores imaginan el "dragón volador". Reconstrucción: Zhao Chuang y Xing Lida
Leyendo en voz alta hace 125 millones de años, un reptil inusual vivía en China: el animal de 15 centímetros de largo tenía ocho costillas alargadas, sobre las cuales se estiraba una membrana reforzada con fibra. Presumiblemente, se deslizó desde los árboles para capturar insectos con la ayuda de esta piel de vuelo, dicen los investigadores alrededor de Pi-peng Li. La mayoría de los otros planeadores de cuatro patas, como las ardillas voladoras, tienen una vía aérea entre sus patas delanteras y traseras. El lagarto de China, que dio a los investigadores el nombre de Xianglong zhaoi (chino para "dragón volador"), no es el único reptil que se mueve con la ayuda de sus costillas por el aire: ya unos pocos millones de años antes de que el aviador chino desarrollara un lagarto Icarosaurus llamado una técnica de vuelo similar. Hoy es utilizado por la cometa voladora, un Agamenart, nativo del sudeste asiático.

Aunque las tres especies son parte del grupo de reptiles del Schuppenkriechtiere, solo están remotamente relacionadas. No provienen de la misma línea de desarrollo, cada especie reinventó las costillas vuelan. "Un sorprendente ejemplo de evolución convergente", escriben los investigadores. La forma de las moscas difería significativamente entre los tres reptiles. Por ejemplo, Xianglong tenía alas que a veces son similares a las de los voladores activos. Los valores aerodinámicos fueron bastante favorables, escriben los investigadores.

El nuevo fósil proviene de un joven y está excelentemente conservado: además de las costillas extendidas, incluida la piel, la cola de 9, 5 centímetros de largo y las garras de la lagartija todavía son claramente visibles. Muestran que Xianglong pudo trepar a los árboles. El fósil proviene de la famosa Formación Yxian, donde se han encontrado muchos dinosaurios y mamíferos emplumados de la Edad Media.

Pi-peng Li (Universidad Normal de Shenyang, China): PNAS, prelanzamiento en línea, DOI: 10.1073 / pnas0609552104 Ute Kehse y advertisement

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