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"¡Finalmente la perfección!", Se decía en un anuncio del año 1908. El dispositivo anunciado prometía un "afeitado seguro y suave", un "trabajo de precisión maravilloso" y también la posibilidad de tirarlo nuevamente después de diez a 50 veces de uso. Sin tediosos cuchillos, ni visitas de peluquero que consuman mucho tiempo: el aparato con el suelo de dos lados, cuchillas finas como la oblea y cristalinas iba a cambiar fundamentalmente los hábitos higiénicos masculinos.

El nombre del inventor era King Camp Gillette y era un viajero comercial estadounidense. A sugerencia de su amigo William Painter, Gillette había diseñado en 1895 una maquinilla de afeitar con cuchillas dobles. Sin embargo, los primeros intentos de producción fallaron. Solo en 1901 el mecánico William E. Nickerson logró mecanizar acero laminado delgado y barato de tal manera que se volvió afilado, duro y flexible al mismo tiempo. El 2 de diciembre de 1901 Gillette presentó la patente. En pocos años, las ventas se dispararon a alturas vertiginosas: de 1, 2 millones de cuchillas en 1904 a 529, 6 millones de cuchillas apenas diez años después. La Primera Guerra Mundial fue fundamental para hacer que el nuevo aparato fuera cada vez más popular en el mundo masculino, con el gobierno estadounidense equipando a sus soldados con navajas de afeitar Gillette. Esto no solo era higiénico, sino que en algunas circunstancias incluso salvó la vida: al usar gas venenoso, las máscaras antigás daban una protección completa solo en la piel afeitada y limpia.

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