Lea en voz alta Los investigadores británicos han progresado en su búsqueda de lo último en felicidad: han identificado algunas fragancias que causan emociones positivas en personas de diferentes culturas. Hasta ahora, los científicos creían que la reacción a un olor estaba determinada casi exclusivamente por el entorno en el que crecía una persona. Sin embargo, las mediciones de ondas cerebrales de Anne Churchill y John Behan del fabricante de productos de perfume Quest International han demostrado que las fragancias dulces y almizcladas son igualmente relajantes para todos los sujetos probados. Las emociones que provoca un olor pueden variar mucho de una cultura a otra. Por ejemplo, un británico asocia la fragancia de los crisantemos con sentimientos románticos, mientras que en un francés evoca asociaciones con la muerte y los cementerios. Sin embargo, durante algunos años, cada vez hay más pruebas de que no solo hay reacciones culturales sino también reacciones innatas a las fragancias. pero principalmente con olores que desencadenan emociones negativas como miedo o asco.

Para probar si hay reacciones innatas a los olores agradables, Churchill y sus colegas tuvieron casi treinta probandos olfateando cincuenta olores diferentes y registraron sus ondas cerebrales al mismo tiempo. Los participantes de la prueba vinieron de Gran Bretaña, Francia, Alemania y Japón. La evaluación mostró dos cosas a los científicos: primero, ¿una y la misma fragancia a veces causaba reacciones cerebrales muy diferentes incluso en sujetos con el mismo origen? incluso cuando los participantes describieron el efecto de la fragancia igual. Esto demuestra que la reacción a los olores depende no solo de la cultura, sino también de las experiencias individuales, concluye Churchill a partir de este resultado.

Por otro lado, los científicos descubrieron en sus pruebas y fragancias, lo que causó exactamente el mismo efecto relajante en todos los sujetos. Según los investigadores, esta reacción debe ser innata. John Behan incluso piensa que tiene una explicación para este efecto: las fragancias principalmente dulces y almizcladas recuerdan el olor de la leche materna y, por lo tanto, dan una sensación tan relajada. Qué fragancias es exactamente, los investigadores no revelan.

New Scientist, 21 de octubre de 2006, p. 14 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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