Los médicos estadounidenses de lectura están trabajando en una prueba de aliento para diagnosticar la diabetes. El procedimiento está diseñado para detectar rápidamente la diabetes tipo 1 y ayudar a los diabéticos a mantener sus niveles de azúcar en la sangre bajo control. Se pueden omitir las picaduras dolorosas o al menos molestas con una aguja para eliminar una gota de sangre. El principio de la prueba es que en personas con niveles altos de azúcar en la sangre, aumenta la concentración de acetona en los pulmones. Esto se manifiesta en parte con un olor afrutado perceptible en parte de la nariz. Los científicos ahora quieren medir con precisión el contenido de acetona en el aire respirable y deducir el nivel de azúcar en la sangre del paciente. La principal dificultad con la medición es la concentración extremadamente baja de la acetona. Los investigadores ahora han desarrollado un método de medición altamente sensible, en el que la luz de un láser infrarrojo entre dos espejos montados en una cámara se lanza repetidamente de un lado a otro.

La longitud de onda del láser se elige de modo que la luz sea particularmente atenuada por las moléculas de acetona. Por lo tanto, la atenuación de la luz en la cámara puede servir como una medida del contenido de acetona en el aire. Con este método, los científicos pueden medir las concentraciones de acetona donde la acetona ocupa menos de una millonésima parte del volumen de aire. En el aire, sin embargo, las concentraciones de acetona son mucho más altas, encontraron los investigadores en las pruebas iniciales.

Ahora los científicos quieren refinar el procedimiento hasta el punto de que pueda usarse para el diagnóstico confiable del contenido de azúcar en la sangre. Esto no solo pretende facilitar el primer diagnóstico de diabetes, sino también beneficiar a los pacientes con diabetes tipo 1. En esta forma de enfermedad metabólica, el cuerpo puede producir poca o ninguna insulina, que necesita para convertir la glucosa. Los pacientes que padecen esta forma de diabetes a menudo necesitan controlar sus niveles de glucosa en sangre varias veces al día. En estas pruebas, se toma una pequeña gota de sangre y se determina su contenido de glucosa directamente. Por lo tanto, un procedimiento sin estos molestos pinchazos de aguja sería un gran alivio para los pacientes.

Nature, servicio en línea Artículo original: Contribuido por Armstrong Mbi y Chuji Wang (Universidad Estatal de Mississippi, Starkville) en una conferencia de la Sociedad Americana de Física, Denver ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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