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Hay todo tipo de mapas diferentes: aquellos que representan formaciones geológicas o la topografía, otros que muestran límites políticos y otros que determinan el clima o representan la constelación de estrellas y planetas. Los astrónomos del Instituto Heidelberg Max Planck de Astronomía también crearon recientemente una carta estelar. Su mapa muestra la Vía Láctea, pero con un aspecto muy específico que los investigadores aún no han mapeado: la estructura de edad. Los dos astrónomos Melissa Ness y Marie Martig determinaron la edad de casi 100, 000 estrellas gigantes rojas, que se encuentran a intervalos de hasta 50, 000 años luz de distancia del centro galáctico. Los datos del mapa proporcionaron telescopios, incluido el telescopio espacial Kepler de la NASA.

Lo que se puede ver en el mapa: los diferentes colores de los píxeles representan las diferentes edades de las estrellas. El rojo son las estrellas más antiguas de color, las estrellas verdes de mediana edad y el azul las estrellas más jóvenes. El patrón de color confirmó lo que los investigadores acaban de asumir: que la Vía Láctea ha crecido de adentro hacia afuera, con las estrellas más antiguas en el centro y las más jóvenes en las regiones externas.

Foto: M. Ness, G. Stinson / MPIA

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott publicidad
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