Lauren Culler haciendo la trampa para mosquitos en la tundra ártica (Lauren Culler)
Leer en voz alta Cualquiera que haya estado en Escandinavia antes a principios del verano lo sabe: especialmente en las cercanías de lagos y humedales, miríadas de mosquitos giran en busca de una comida de sangre. Con el cambio climático, la plaga de mosquitos en las regiones árticas de la tierra podría aumentar enormemente, como sugiere un estudio. Debido a que cuanto más se calienta, más rápido se desarrollan los mosquitos y más numerosos salen del agua. Los investigadores advierten que, especialmente para el parto de caribú y reno a principios del verano, esto podría ser una carga real.

El calentamiento global es particularmente notable en las latitudes polares de la tierra. En el Ártico, las temperaturas promedio han aumentado el doble de rápido en los últimos cien años que en el resto del mundo. Como resultado, el permafrost se descongela en muchos lugares y las capas de hielo y nieve desaparecen más rápidamente en la primavera. Lauren Culler del Dartmouth College en Hannover y sus colegas han investigado las implicaciones de esto para un residente del Ártico bastante molesto: el mosquito ártico Aedes nigripes. Ocurre en las áreas de tundra de Groenlandia, pero también en Escandinavia, Norteamérica y Siberia. Cuando el hielo se derrite allí a fines de la primavera, las piscinas de agua de deshielo se convierten en lugares de reproducción para estos mosquitos. Durante tres o cuatro semanas, sus larvas viven en el agua, luego pupan y eclosionan entre finales de mayo y mediados de junio como un mosquito adulto. Cuántos de ellos sobreviven a sus larvas depende, entre otras cosas, de su depredador más importante, el insecto de agua Colymbetes dolabratus. Una vez eclosionadas, las mosquitos hembra ahora van en busca de una comida de sangre, para luego poder poner huevos nuevamente.

Demasiado rápido para sus enemigos

Para descubrir cómo el cambio climático está influyendo en este desarrollo, los investigadores tomaron muestras de cuatro piscinas de agua de deshielo y sus alrededores a principios del verano de 2011 y 2012, cerca de la ciudad de Kangerlussuaq en Groenlandia. Recogieron y contaron cada dos o cuatro días larvas de mosquito, pupas y adultos, así como escarabajos de agua. Mostró que las temperaturas más cálidas de la primavera en 2012 tuvieron un impacto directo en la población de mosquitos: los mosquitos adultos eclosionaron dos semanas antes que en la primavera más fría de 2011. Debido a que algunas de las larvas ya habían desaparecido del agua hasta que los primeros escarabajos de agua estuvieron activos, La cantidad de mosquitos que sobrevivieron a sus larvas también aumentó. "Alrededor del 20 por ciento de los mosquitos ya habían completado su desarrollo hasta que eclosionaron los escarabajos", informan los investigadores. Esto más que compensó la mayor actividad de los escarabajos en las siguientes semanas.

En experimentos de laboratorio adicionales y un modelo de población desarrollado a partir de esto, los investigadores pudieron reducir el efecto del clima sobre los mosquitos. Al final resultó que, hay una relación casi lineal entre el tiempo de desarrollo de las larvas y la temperatura del agua: "Por cada grado Celsius de aumento, el desarrollo se aceleró un diez por ciento", informan Culler y sus colegas. "Esto acorta el tiempo que pasan los mosquitos en su etapa de larvas, que está en peligro por los escarabajos de agua". El modelo de población mostró cuán fuertemente esto tuvo un efecto: de acuerdo con esto, un calentamiento de solo dos grados podría sobrevivir un 53 por ciento más de mosquitos que antes. Las temperaturas en los estanques árticos incluso aumentan en cinco grados, luego eclosionan incluso 160 por ciento más de mosquitos. Esto significa para todos los habitantes de sangre caliente de los Tundren: la temporada de mosquitos no solo comienza antes, también es siempre más violenta.

Pero esto tiene consecuencias especialmente para animales más grandes como el caribú y los renos que viven en la tundra ártica. Debido a que están en el paisaje bastante árido, uno de los principales proveedores de sangre para el mosquito hambriento. "El aumento de la incidencia de mosquitos, combinado con una migración hacia el norte de chupasangres adicionales, tendrá consecuencias negativas para la salud y la reproducción del caribú", predice Culler. Porque si los mosquitos eclosionan más pronto en el futuro, entonces van a cazar sangre cuando nacen los terneros caribúes. "En estos momentos, los caribúes son particularmente vulnerables", explica Culler. "Debido a que hay especialmente muchos animales jóvenes débiles y los rebaños son menos móviles". En lugar de trasladarse a áreas con menos mosquitos, permanecen en el lugar y son picados en consecuencia con mayor frecuencia. Lo mismo se aplica a los rebaños de renos en el norte de Escandinavia y Rusia, que son una fuente importante de ingresos para los habitantes humanos de la tundra. visualización

fuente:

  • Lauren Culler (Dartmouth College, Hannover) et al., Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, doi: 10.1098 / rspb.2015.1549
© science.de - Nadja Podbregar
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