La flecha muestra dónde explotó la estrella: en uno de los brazos espirales de la galaxia. Imagen: Johan Fynbo
Lectura Un equipo internacional de astrónomos cree que han descubierto un nuevo tipo de muerte estelar: la estrella simplemente colapsa, haciendo que su materia se condense en un agujero negro. Hasta ahora, los astrónomos solo conocían la muerte en una supernova en estrellas pesadas, donde en una gran explosión se arrojan grandes cantidades de material al espacio y la estrella brilla brevemente tan brillantemente como una galaxia entera. En el camino de una muerte estelar espectacular sin supernova llegaron los más de treinta científicos con fotografías del satélite de investigación "Swift". El satélite lanzó dos explosiones de rayos gamma en dos galaxias a más de mil millones de años luz de distancia en mayo y junio de este año. Durante estos pocos segundos a varios minutos de rayos, se emiten enormes cantidades de radiación gamma de alta energía al espacio. Las causas exactas de estos flashes aún no se conocen. Sin embargo, ocurren en relación con eventos de supernova y, por lo tanto, con la muerte de estrellas y la formación de agujeros negros.

Incluso después de observar los dos destellos de rayos gamma, los científicos buscaron evidencia de una supernova. Pero tan cuidadosamente como buscaron en la región del cielo con el Telescopio Keck en Hawai y el Telescopio Muy Grande del Observatorio Europeo Austral (ESO), no hubo rastros de una explosión tan espectacular.

Después de que los destellos de rayos gamma provenían de una galaxia enana repleta de estrellas pesadas, los investigadores creen en los relámpagos las consecuencias de una muerte relativamente silenciosa de dicha estrella. El agujero negro creado por el colapso de la estrella produjo la radiación de alta energía al absorber la materia restante de la estrella, dijeron los científicos. Sin embargo, aún no está claro cómo ocurre exactamente este colapso silencioso. "Cualquier proceso previamente desconocido está en funcionamiento", explica el astrofísico italiano Massimo Della Valle, uno de los científicos involucrados. Ahora los investigadores quieren buscar más destellos de rayos gamma para descubrir el trasfondo de la muerte espectacular de las estrellas pesadas.

Neil Gehrels (NASA Goddard Spaceflight Center, Greenbelt) et al .: Nature, Vol. 444, p. 1044 Massimo Della Valle (Observatorio Astrofísico, Firenze) et al .: Nature, Vol. 444, p.1050 Johan Fynbo (Universidad de Copenhague, Dark Cosmology Center, ) et al.: Nature, Vol. 444, p. 1047 Avishay Gal-Yam (Instituto de Tecnología de California, Pasadena) et al.: Nature, Vol. 444, p. 1053 ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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