La región del cielo con la estrella de neutrones RXJ1856 (flecha). Foto: ESO / VLT
La estrella de neutrones RXJ1856 ha sido un misterio para los astrónomos: el cuerpo celeste, que pertenece a un grupo de siete estrellas de neutrones jóvenes, se comporta de manera tan extraña que los investigadores ya sospechaban que podría ser una exótica estrella de quark. Sin embargo, Andrea Tiego y Sandro Mereghetti, del Instituto Italiano de Astrofísica de Milán, descubrieron que una vez cada siete segundos, RXJ1856 gira sobre su propio eje. Por lo tanto, también podría ser un púlsar ordinario. Las siete estrellas de neutrones, que los astrónomos han apodado "las siete gloriosas", se caracterizan por el hecho de que no emiten ondas de radio, sino rayos X de alta energía. El más brillante de ellos, RXJ1856, también fue notable porque su radiación no fluctuaba periódicamente, a diferencia de otras estrellas de neutrones, también conocidas como púlsares.

Sin embargo, Tiengo y Mereghetti pudieron probar tal fluctuación utilizando un instrumento especial en el telescopio de rayos X Newton XMM europeo. La radiación fluctúa tan débilmente que no se pudo medir hasta ahora. Los investigadores encontraron que RXJ1856 gira una vez cada siete segundos. Aparentemente, hay un punto más caliente en la superficie del objeto de unos pocos kilómetros de tamaño, que aparece cada siete segundos desde el punto de vista de la Tierra. similar al foco giratorio de un faro.

Si ahora es una estrella de quark con RXJ1856? ¿Una estrella con tal gravedad que incluso los neutrones se descomponen en sus componentes, los quarks? o no, los investigadores no pueden decir hasta ahora. "No descartamos esta interpretación, pero las pulsaciones muestran que el objeto también podría ser una estrella de neutrones ordinaria", dice Andrea Tiengo.

Las mediciones del telescopio espacial Hubble aclararon recientemente la distancia RXJ1856. Los investigadores habían concluido que la estrella tenía menos de diez kilómetros de diámetro, lo que indicaba que podría ser una estrella de quark. Tiengo y Mereghetti ahora quieren determinar mediante mediciones más precisas, si la rotación del exoteno se ralentiza. Entonces esperan finalmente resolver el misterio de los gloriosos siete. visualización

Andrea Tiengo y Sandro Mereghetti (INAF: Istituto Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica, Milán, Italia): The Astrophysical Journal Vol. 657, L101? L104 Ute Kehse

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