La simetría casi perfecta del "cuadrado rojo" demuestra que el ambiente de la estrella es particularmente tranquilo. Imagen: Dr. Observatorios Peter Tuthill, Palomar y Keck
Leer en voz alta Es probable que una nebulosa cósmica cuadrada, descubierta por los astrónomos Peter Tuthill y James Lloyd en la constelación Serpiente, ocupe una posición de liderazgo en la lista de objetos celestes exóticos, fascinantemente hermosos. El cuadrado rojo, como los investigadores bautizaron la niebla, recuerda a una piedra preciosa brillante. La estrella, a unos 5.000 años luz de distancia, a la que pertenece la nebulosa, se llama oficialmente MWC 922. ¿Los investigadores suponen que la nebulosa consta de dos conos con una apertura de 90 grados? similar al juguete de malabares Diabolo. La imagen nítida, capturada con luz infrarroja, se logró utilizando el telescopio Keck 2 en Hawai y el telescopio Mount Palomar Hale en California. Gracias a la avanzada tecnología de procesamiento de imágenes, las llamadas ópticas adaptativas, pudieron eliminar las distorsiones atmosféricas.

"La simetría casi perfecta de estas formas geométricas complejas es realmente impresionante", dice Peter Tuthill. De particular interés para él y para Lloyd son una serie de líneas rectas y brillantes que se extienden en un ángulo de 90 grados con respecto al eje de simetría y, según los investigadores, vienen brotes episódicos de la estrella central. ¿Los dos científicos sospechan que MWC 922 es una estrella moribunda? y vea una posible referencia a los dos enigmáticos anillos polares que rodean la Supernova SN1987A. "Cuando giras el bicono en tu mente y lo miras desde un ángulo diferente, las líneas rectas se convierten en elipses que se cruzan", dice Tuthill. "No podemos descartar que el MWC 922 algún día explote como una supernova y haga que las áreas externas de la nebulosa actual brillen como SN1987A".

Peter Tuthill (Universidad de Sydney) y James Lloyd (Universidad de Cornell, Ithaca): Science, Vol. 316, p. 247 Ute Kehse

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