Leer en voz alta Un mamífero primitivo, anteriormente conocido solo de América del Norte y Asia, vivió en el archipiélago Spitsbergen del Ártico hace unos 60 millones de años. Las huellas del pantodonto de anfibios demuestran que los animales de América del Norte podrían migrar a las islas remotas. Los mineros descubrieron en diciembre de 2006 huellas del animal en el techo de un túnel de cinco kilómetros de largo en una mina de carbón. ¿El paleontólogo Jørn Hurum de la Universidad de Oslo descubrió que las huellas son de un pantodonte? un mamífero de cuatrocientas libras que se alimentaba de plantas y se parecía mucho a una mezcla de hipopótamo y tapir.

Los cuadrúpedos torpes se encontraban entre los primeros mamíferos grandes después de la extinción de los dinosaurios. Su mayor enemigo eran las aves rapaces carnívoras de tres metros, las "aves del terror". Quizás los pantodones vivían parcialmente en el agua y buscaban comida con sus colmillos en el suelo. Las huellas son aparentemente de un animal que se mueve lentamente, tal vez pastando, a través de un pantano.

Poco después, el pantano se inundó y la arena quedó en las vías. Durante millones de años, el fondo del pantano se convirtió en carbón, la arena se convirtió en arenisca. La breve escena prehistórica excavada en la roca durante eones.

Hasta ahora, los geólogos habían sugerido que Spitsbergen estaba en gran parte aislado del mundo exterior durante la era geológica del Paleoceno. El archipiélago estaba entonces al norte de Groenlandia, incluso más cerca del Polo Norte que hoy, en medio del Océano Ártico sin hielo. Las huellas, según los medios noruegos, muestran que aparentemente los animales podrían llegar desde América del Norte a través de Groenlandia hasta Spitsbergen. visualización

Algunos millones de años después de la llegada de los pantodones a Spitsbergen, el clima se hizo aún más caluroso en el Océano Ártico: hace 55 millones de años, las temperaturas en el Ártico se elevaron a temperaturas promedio de veinte grados centígrados, lo que incluso prometían los cocodrilos y las tortugas. Muchos mamíferos prehistóricos fueron desplazados por órdenes modernas en ese momento. Los pantodones sobrevivieron hasta hace unos treinta millones de años.

New Scientist, servicio en línea Ute Kehse

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