Una descarga eléctrica en el cable de cobre: ​​los cangrejos en la prueba no fueron exactamente envidiados.
Hablando Si las langostas pudieran gritar, ciertamente lo harían si fueran arrojadas al agua caliente. Al menos el investigador irlandés del norte Bob Elwood está convencido de eso. Lleva años estudiando si los invertebrados, especialmente los cangrejos y los camarones, pueden sentir dolor. Su último experimento con cangrejos de playa, que le dio pequeñas descargas eléctricas, muestra una vez más: hay mucho que sugerir. Los animales no pueden hablar. Por lo tanto, es difícil juzgar cómo se sienten en este momento y si sienten dolor. Los vertebrados, como las aves y los mamíferos, buscan analogías, explica Elwood. A menudo se supone que si, en ciertas situaciones, como después de una lesión, se comportan de manera similar a un ser humano, sus sentimientos (dolor, sufrimiento) son probablemente comparables a los de los humanos. Sin embargo, esto no se aplica incomprensiblemente a los invertebrados, aunque a menudo mostraron exactamente el mismo comportamiento.

Del concepto de nocicepción al dolor

Estos comportamientos incluyen responder a estímulos potencialmente dolorosos en invertebrados como langostas, camarones y cangrejos. Elwood hace una clara distinción entre la percepción del dolor a través del receptor del dolor, una reacción instintiva, puramente fisiológica, y el concepto emocional del dolor. Que los invertebrados son los primeros, ahora se ha demostrado, explica el científico. Por ejemplo, asegúrese de que regresen inmediatamente con un estímulo doloroso.

La segunda categoría es más difícil de probar. Elwood y muchos de sus colegas confían en el concepto de aprendizaje. El dolor se define en los animales como una "experiencia sensorial aversiva, causada por una lesión real o potencial que desencadena respuestas protectoras y vegetativas y da como resultado un comportamiento de evitación aprendido". En otras palabras, cuando un animal evita situaciones u objetos que previamente han infligido lesiones dolorosas, es muy probable que realmente sienta y sufra de dolor. visualización

Fuerte incentivo de aprendizaje

Para los camarones y los cangrejos ermitaños, Elwood ya ha demostrado que este tipo de aprendizaje tiene lugar. En su nuevo estudio, ahora se centró en los cangrejos de playa. Se preguntó si los animales sufren tanto por el dolor que incluso renuncian a un recurso valioso solo para evitar el dolor. Colocó sus cangrejos de prueba con alambres delgados alrededor de cada pierna, que podría usar para infligir descargas eléctricas ligeras, presumiblemente dolorosas. Luego los colocó en un acuario brillantemente iluminado con un escondite oscuro a cada lado, claramente el lugar preferido para el cangrejo de río.

En el estudio en sí, algunos cangrejos fueron electrocutados cada cinco segundos tan pronto como se retiraron a una de las áreas oscuras, mientras que otros se quedaron solos. El resultado: la mayoría de los cangrejos de río sorprendidos aprendieron con el tiempo a evitar el refugio en el que habían sido electrocutados, ya sea retirándose al otro o incluso permaneciendo en el centro del acuario iluminado. Este comportamiento es casi idéntico al observado en estudios con vertebrados, señala Elwood.

También la langosta y los camarones deben manipularse con cuidado.

Sin embargo, admite que los resultados por sí solos no son evidencia de una verdadera sensación de dolor en los cánceres. Sin embargo, teniendo en cuenta estudios anteriores, emerge una imagen más clara. Por ejemplo, ya se ha demostrado que después de una inyección dolorosa, los cangrejos frotan las partes tratadas del cuerpo en el suelo durante mucho tiempo, un comportamiento típico que también ocurre en animales superiores. Con todo, es hora de que las pesquerías y la industria alimentaria reconsideren su manejo de cangrejos, camarones y langostas, señala Elwood. Él mismo da un buen ejemplo: aunque la ley no lo exige para los invertebrados, le ha proporcionado a su artículo una "nota ética" en la que confirma que ha infligido el menor dolor posible a sus animales de experimentación. Después del estudio, también liberó a todos los animales, en una playa adecuada cerca del lugar donde fueron capturados.

Barry Magee y Robert Elwood (Queen's University, Belfast): The Journal of Experimental Biology, doi: 10.1242 / jeb.070241 © science.de - Ilka Lehnen-Beyel

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