Los brazos espirituales de la galaxia M106 aparecen azules y morados en esta imagen compuesta. Imagen: NASA / CXC / Univ. de Maryland / AS Wilson et al.; Óptico: Pal.Obs. DSS; IR: NASA / JPL-Caltech; VLA y NRAO / AUI / NSF
A primera vista, la magnífica galaxia espiral M106 en la constelación Hounds parece ser completamente normal: consta de dos brazos espirales llenos de estrellas azules y jóvenes. El misterio de la nebulosa solo es visible en imágenes de radio y telescopios de rayos X: en estos rangos de longitud de onda aparecen dos brazos espirales adicionales, que consisten solo en gas. Yuxuan Yang y sus colegas de la Universidad de Maryland descubrieron que los brazos de gas son calentados por dos chorros que expulsan el agujero negro en el centro de M106. "La naturaleza de estos brazos espirales anómalos ha sido desconcertante desde que se descubrieron en la década de 1960", dice Yang. Muchos investigadores inicialmente sospecharon que los brazos en sí mismos son chorros, partículas que emergen del centro de la galaxia. Sin embargo, ahora se han descubierto dos chorros más, que emanan del agujero negro central. Se considera extremadamente improbable que una galaxia activa produzca más de un par de estos rayos.

Yang y sus colegas combinaron imágenes de los telescopios de rayos X Chandra y XMM-Newton, el telescopio infrarrojo Spitzer y el telescopio Hubble. Gracias a la alta sensibilidad del telescopio espacial europeo XMM-Newton, los investigadores pudieron determinar la temperatura del gas en los brazos fantasmas. Las mediciones de los cuatro telescopios juntos también dieron una imagen precisa de la ubicación de los brazos fantasmas y los aviones.

Los investigadores concluyeron que las partículas rápidas en los chorros calientan drásticamente el gas de los brazos fantasmas, lo que hace que emita rayos X y luz de otras longitudes de onda. Yang y sus colegas también determinaron la energía del avión y su relación con el agujero pesado supermasivo en el núcleo de la galaxia, a 25 millones de años luz de distancia.

Yuxuan Yang (Universidad de Maryland) y otros: Astrophysical Journal, pre-publicación en línea Ute Kehse y advertisement

© science.de

Recomendado La Elección Del Editor