Las amebas de lectura tienen un recuerdo: los pequeños habitantes del agua no van en busca de comida, sino que buscan alimento en su hábitat en zigzag. Como descubrió un dúo de investigadores estadounidenses, los unicelulares pueden recordar el último cambio de dirección. De esta manera, las amebas pueden aventurarse en nuevas áreas mientras buscan alimento, en lugar de girar constantemente en círculos. Liang Li y Edward Cox observaron doce amebas en una placa de Petri durante ocho a diez horas y evaluaron sus movimientos: si los protozoos giran hacia la derecha, la probabilidad de que se muevan hacia la izquierda en el próximo cambio de dirección es dos veces mayor que otra Gira a la derecha. Sin embargo, las amebas solo pueden retener el último cambio de dirección en su memoria rudimentaria. Entre un cierto giro y el penúltimo giro, los científicos no encontraron conexión.

Para girar, las amebas giran los pies falsos llamados protuberancias del cuerpo en forma de lóbulo en la dirección adecuada. En el interior de las amebas, se producen cambios en la estructura de la proteína. Los investigadores sospechan que las amebas saben de estos cambios en qué dirección han girado recientemente.

No solo las amebas, sino también las dafnias llamadas pulgas de agua, hacen su búsqueda inteligente: sus cambios de dirección son generalmente pequeños, dijo un equipo germano-estadounidense con participación de científicos de la Universidad Humbolt en Berlín. Utilizando modelos de computadora, calcularon un ángulo de rotación óptimo que permitió a los pequeños animales encontrar la mayor cantidad de comida posible durante un cierto período de tiempo. Como resultado, este ángulo de rotación teórico se acerca mucho al ángulo de 36 grados elegido naturalmente por Daphnia.

New Scientist, 17 de marzo, p. 16 Artículo original: Liang Li y Edward Cox (Universidad de Princeton): Contribución a una conferencia de la American Physical Society, Denver ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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