Lectura en voz alta Los investigadores estadounidenses han desarrollado un sistema de traducción que puede traducir palabras a otro idioma basándose únicamente en los movimientos de la boca. Incluso si el hablante no pronuncia las palabras en voz alta, el sistema logra leer las palabras correctas de los movimientos musculares característicos. Luego, puede traducirlos casi simultáneamente a otro idioma. El sistema de traducción, desarrollado por la lingüista Tanja Schultz de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, funciona con electrodos unidos a la cara y el cuello. Estos descubren pequeños cambios eléctricos provocados por el movimiento muscular. En octubre de 2005, Schultz y su colega Alan Black presentaron un prototipo del sistema que podía traducir hasta 100 palabras chinas al inglés. Sin embargo, las palabras tenían que leerse primero en el dispositivo, para que se entrenara en cada voz.

Mientras tanto, los investigadores han refinado la tecnología. Su sistema de traducción ahora puede reconocer un número casi ilimitado de palabras. El truco aquí: el sistema reconoce sobre todo los sonidos individuales que componen las palabras. Sabe cuál de estos llamados fonemas a menudo ocurren uno al lado del otro, y en qué orden ocurren. Si encuentra una disposición desconocida de fonemas, puede usar los fonemas y palabras que lo rodean para derivar el significado más probable.

Una desventaja de los sistemas de traducción anteriores es que las palabras primero se pueden pronunciar en voz alta y luego traducir, dice Schultz. De esta manera, una conversación fluida es difícil. Por otro lado, el método recientemente desarrollado podría eventualmente permitir una conversación fluida en dos idiomas diferentes. Hasta entonces, sin embargo, se necesitan mejoras: hasta ahora, el sistema selecciona el fonema correcto solo en el 62 por ciento de los casos.

New Scientist, 28 de octubre, p. 32 ddp / science.de? Anuncio de Christine Amrhein

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