Lea en voz alta Los investigadores estadounidenses han desarrollado un nuevo método para estudiar los cristales piezoeléctricos. Los cristales están incrustados en aceite de parafina y luego son impactados por un poderoso pulso de ondas ultrasónicas en el verdadero sentido de la palabra. Las ondas de choque mecánicas conducen a la formación de grietas en el cristal, acompañadas de un poderoso destello. Los investigadores creen que de esta manera aprenden más sobre las propiedades mecánicas de los cristales inusuales. ¿Kenneth Suslick y Nathan Eddingaas seleccionaron a un conocido representante de los cristales piezoeléctricos para su experimento? Azúcar ordinario. Aunque Francis Bacon observó en 1605 que los cristales de azúcar emiten luz al moler, nuestra boca no se ilumina cuando masticamos un cubo de azúcar. Esto está relacionado con el hecho de que este tipo de emisión de luz, llamada mecanoluminiscencia, es muy débil.

Los investigadores estadounidenses ahora pudieron aumentar el brillo del azúcar emitido por la luz en casi mil veces. El truco consistía en crear las grietas en los cristales necesarios para el desarrollo de la luz en una alta densidad. Esto se logró utilizando ondas ultrasónicas de una frecuencia de aproximadamente 20 kilohercios, que migraron incrustadas en cristales de aceite de parafina.

Cuando los cristales piezoeléctricos se presurizan, las cargas eléctricas de la red cristalina cambian de su posición de equilibrio. Por lo tanto, se forma un voltaje eléctrico entre las superficies límite opuestas del cristal. Si se produce una grieta en el cristal o incluso se rompe, los portadores de carga pueden reunirse en su posición de equilibrio en el sitio de fractura. Esto conduce a la emisión de un destello de luz, similar a la chispa entre dos electrodos, que están expuestos a un alto voltaje.

Gracias a su método de excitación, Suslick y Eddingaas pudieron observar la iluminación de los cristales de azúcar incluso a plena luz del día. Ahora desea proceder a investigar más cristales piezoeléctricos por el mismo método. visualización

Kenneth Suslick, Nathan Eddingaas (Universidad de Illinois, Urbana-Champaign): Nature, vol. 444, p. 163 Stefan Maier

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