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Casi ninguna luz penetra en el fondo de los océanos, y aún más raramente en el ser humano, que en la mayoría de los casos solo puede echar un vistazo a este inframundo con la ayuda de robots de aguas profundas. Para explorar el fondo marino, los investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela recolectaron muestras en el Atlántico de una manera convencional: utilizaron redes de arrastre especiales para pescar lo que estaba en el fondo y descubrieron nuevas especies en la captura. Dos pequeños crustáceos de las familias de Photidae y Corophiidae entraron en la red frente a la costa gallega a una profundidad de 800 a 1000 metros. Los investigadores los nombraron Photis guerrai, en la foto, y Pareurystheus vitucoi. Las dos criaturas marinas miden unos pocos milímetros de longitud y no tienen ojos: son ciegas.

"Este grupo de crustáceos es muy importante en los océanos porque son el punto de partida en la cadena alimentaria en muchos ecosistemas marinos", explica el líder del estudio y biólogo marino Ramiro Tato. "Como algunos de los ajustes más comunes a esta profundidad, las especies animales pierden la vista y son muy pequeñas para soportar mejor la alta presión". Los animales sin ojos generalmente compensan esto con receptores sensoriales bioquímicos. Photis guerrai y Pareurystheus vitucoi no son los únicos descubrimientos en la costa atlántica de Galicia: "He descubierto diez especies nuevas más en las que todavía estoy trabajando", dice Ramiro Tato. Los dos primeros, los investigadores en la revista Zootaxa ha publicado.

Foto: José Antonio Peñas (SINC)

© science.de - Karin Schlott publicidad
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