Leyendo en voz alta, científicos británicos han desarrollado un método para caracterizar con precisión el campo eléctrico de pequeños flashes láser infrarrojos cortos. Los destellos se disparan primero a una nube de gas y esto se excita por la emisión de un destello aún más corto de rayos X. Su análisis preciso permite reconstruir el curso temporal de la intensidad del campo eléctrico del flash láser original. ¿Los destellos del láser infrarrojo examinados por John Tisch del Imperial College de Londres y sus colegas son increíblemente cortos? duran solo 8.5 femtosegundos. Un femtosegundo equivale a una millonésima de una billonésima de segundo, expresado en segundos por una fracción decimal con 14 ceros después del punto decimal.

Dado que tal impulso consiste solo en unas pocas oscilaciones electromagnéticas, el curso temporal de la intensidad del campo eléctrico es de particular importancia para su caracterización. Por ejemplo, el pulso podría comenzar con un mínimo de intensidad de campo, un máximo o cualquier valor intermedio. Dado que la interacción de dicho pulso con los electrones en los átomos depende en gran medida de esta fase del campo eléctrico, los investigadores han estado buscando un método simple para examinar los destellos individuales de femtosegundos.

Esto es exactamente lo que han logrado los investigadores británicos. En su experimento, dispararon el flash láser a una nube de gas, que fue estimulado para emitir un pulso de rayos X aproximadamente diez veces más corto. Esto podría ser recogido por medio de un detector.

El análisis preciso tanto de la estructura espacial como del espectro de frecuencia del flash de rayos X permitió calcular la fase del flash láser original con una precisión de 0.05 femtosegundos. A diferencia de otros métodos, solo se debe observar un solo flash láser, por lo que no es necesario promediar. visualización

Nature Physics, prelanzamiento en línea, DOI: 10.1038 / nphys463 Stefan Maier

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