Los biólogos británicos dicen que el lana de oveja se puede usar para controlar la exposición de metales pesados ​​a una región: el contenido de cobre y plomo de la lana de ovejas de las tierras altas y las concentraciones en las aguas locales están estrechamente relacionadas, pudieron demostrar los científicos. Los investigadores estudiaron la lana del hombro de varias razas de ovejas del norte de Gales y el Distrito de los Lagos. Utilizando equipos de medición altamente sensibles, determinaron las concentraciones de cobre y plomo de la lana y compararon los resultados con los datos de los ríos circundantes. Anteriormente, la lana se lavaba, de modo que las mediciones incluían solo las sustancias que absorben las ovejas a través del pasto y las almacenan en la lana. Los valores determinados estaban estrechamente relacionados, descubrieron los investigadores: si las ovejas vivían en ríos con altas concentraciones de metales pesados, su lana también contenía más plomo o más cobre.

Sin embargo, se encontró que el contenido promedio de cobre de la lana de oveja del norte de África de North Ronaldsay, la más septentrional de las Islas Orcadas, era muy alta a pesar de las bajas concentraciones en el suelo. Además, algunas especies de ovejas parecen almacenar más plomo que otras. Las ovejas macho de lana siempre contenían mayores cantidades de cobre y plomo que las de sus congéneres femeninos, que los investigadores atribuyen a los efectos de las hormonas sexuales en el metabolismo de las ovejas.

En investigaciones adicionales, los biólogos ahora quieren aclarar si la edad de las ovejas y el sitio del cuerpo del que se extrae la lana influyen en los resultados. Los investigadores esperan utilizar el potencial de la lana de oveja para la remediación de sitios contaminados.

Jennifer Sneddon (Universidad John Moores, Liverpool) y otros: Contribución a la Reunión Anual de la Sociedad de Biología Experimental, Glasgow ddp / science.de? Anuncio de Claudia Hilbert

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