Inusualmente azul aparece la nube, que emerge de la fuente ubicada frente a Japón. Foto: JAMSTEC
Leer en voz alta ¿Los manantiales hidrotermales tan importantes para el estudio de la geología del fondo del océano? ¿Géiseres en las profundidades de los océanos? Los nuevos acertijos siguen siendo desconcertantes: los científicos del instituto japonés de investigación marina JAMSTEC en Yokosuka han observado accidentalmente cómo una fuente de este tipo ubicada al sur de Japón emite humo azul a una profundidad de 1.470 metros. La coloración contradice todas las observaciones previas de fuentes térmicas y puede haber sido causada por partículas de silicato del magma debajo del fondo marino. Los pozos hidrotermales consisten básicamente en nada más que una abertura en el fondo del océano. Esto permite que el agua penetre a través de las capas de roca subyacentes en cámaras de magma caliente. Las altas temperaturas y presiones que prevalecen allí hacen que el agua sobrecalentada sea expulsada en forma de fuente.

Los científicos han estado pensando durante varios años que la descarga de estos géiseres subterráneos debe enriquecerse con minerales de las rocas de las cámaras de magma. Esto también podría ser la causa del misterioso humo azul que Ken Takai y sus colegas observaron en agosto de 2006 utilizando el submarino de investigación Shinkai 65000 en la Fosa de Okinawa.

Los pozos hidrotermales generalmente emiten agua sin teñir o agua con un tinte ligeramente grisáceo, a veces incluso negro, causado por la precipitación de minerales. Takai cree que la fuente que observó su equipo emite sedimentos particularmente silíceos. De hecho, esto podría explicar el color azulado, dice el investigador. Sin embargo, se necesitan más investigaciones de la fuente antes de que esto pueda demostrarse claramente.

Mensaje del anuncio de JAMSTEC Stefan Maier

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