Los chimpancés usan lanzas para cazar junto con otras herramientas. Foto: Malene Thyssen, Wikipedia
Leyendo a los chimpancés cazar monos pequeños con lanzas de madera especialmente hechas, un dúo de investigadores ha observado en el sureste de Senegal: se encuentran con ramas de árboles con ramas puntiagudas en las que los bebés de arbustos nocturnos se duermen durante el día, tratando de empalar a los pequeños primates. Posteriormente, los chimpancés expanden las cavidades para llegar a la presa inmóvil. Las lanzas son el primer ejemplo del uso de una herramienta en la caza, informan los antropólogos. Hasta ahora, los simios se han observado principalmente para atrapar hormigas y otros insectos, así como herramientas de piedra para romper nueces. Los científicos observaron que las lanzas siempre se hicieron en varios pasos: tan pronto como los chimpancés descubrieron un hueco prometedor en un árbol, rompieron cerca de una rama de un árbol, quitaron hojas y pequeñas ramas, y cortaron uno o ambos extremos. En la mayoría de los casos, afilaron adicionalmente su herramienta con sus incisivos en un extremo. Luego empujaron la lanza violentamente varias veces hacia el hueco previamente hecho.

Sin embargo, esta estrategia no fue particularmente exitosa: solo en uno de los 22 intentos, los chimpancés realmente lograron atrapar a un bebé arbusto con ella. Los golpes no deberían asustar a los medio monos, sino lastimarlos y hacer que no puedan moverse. Si los chimpancés abrieran los agujeros de los árboles sin esta precaución, difícilmente tendrían la oportunidad de atrapar a los ágiles bebés arbustos.

Curiosamente, ¿fueron casi exclusivamente mujeres y jóvenes quienes utilizaron esta estrategia de caza? y no los machos responsables de la adquisición de carne, explican los investigadores. En su opinión, esto sugiere que los ancestros femeninos también jugaron un papel más importante en el desarrollo de herramientas de lo que se pensaba anteriormente. Esto también parece aplicarse a las armas de caza, así como a las herramientas utilizadas para recolectar otros alimentos. Tales herramientas que se pueden usar para recolectar y romper insectos, frutas o nueces se han observado previamente en chimpancés.

Jill Pruetz (Universidad Estatal de Iowa), Paco Bertolani (Universidad de Cambridge): Biología actual, DOI: 10.1016 / j.cub.2006.12.042 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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