Mars Rover "Curiosidad". Crédito de imagen: NASA / JPL-Caltech
Leer en voz alta ¿Hay vida en Marte? Esta emocionante pregunta será respondida por sondas que hurgan en la superficie del Planeta Rojo en busca de rastros de formas de vida. Pero, ¿qué pasa si extrañan a los habitantes de la Tierra de Marte, que luego pueden extenderse allí? Para evitar dicha contaminación interplanetaria, las naves espaciales se están esterilizando actualmente. Pero estos costosos procedimientos son solo una carga inútil para el presupuesto ajustado, critican dos científicos estadounidenses en un comentario en la revista "Nature Geoscience". El peligro que puede surgir de las formas de vida abortadas se aclara una y otra vez en el ejemplo de la tierra: las plantas, los animales y los microorganismos que se propagan por el tráfico intercontinental pueden causar grandes daños en los ecosistemas que no se les oponen. Teóricamente, escenarios comparables también son concebibles en viajes espaciales. Es por eso que la NASA tiene una agencia llamada Oficina de Protección Planetaria. Su tarea es proteger los cuerpos celestes del sistema solar de la contaminación por la vida terrenal y viceversa. De acuerdo con las pautas, los exploradores de Marte, por ejemplo, deben ser liberados de los microbios terrestres, muy costosos y costosos antes de que puedan viajar a Marte.

Sin embargo, en el caso de las misiones a Marte, esto sería un desperdicio de dinero, porque si los microbios terrenales pudieran existir en Marte, ya estarían allí, argumentan los dos astrobiólogos Alberto Fairen de la Universidad de Cornell y Dirk Schulze-Makuch de la Universidad Estatal de Washington. Según ellos, los meteoritos ya tenían 3.800 millones de años para proporcionar vida a Marte. En los últimos años, ha quedado cada vez más claro que tal transmisión interplanetaria de la vida no solo es posible sino incluso probable. Para sobrevivir a este viaje, los microorganismos terrestres tienen que sobrevivir a tres fases: el desprendimiento de la tierra por un impacto de meteorito, el viaje a través del espacio y el aterrizaje en Marte. Para hacer esto, el gordito duro es bastante capaz, dicen los investigadores.

Si nuestros microbios pudieran sobrevivir allí, ya estarían allí

Un viaje feliz de microbios terrestres a Marte es particularmente posible, porque la delgada atmósfera marciana en la entrada no causa tanto calor como un aterrizaje en la tierra. Aparte de eso, algunas sondas no esterilizadas han aterrizado en Marte antes de que entren en vigor las nuevas regulaciones sobre protección contra la contaminación. Si los microorganismos de la tierra pudieran prosperar en las condiciones inhóspitas de Marte, probablemente ya estarían allí, mi Fair y Schulze makuch. Si, por otro lado, no pueden sobrevivir, no hay que preocuparse por la posible contaminación. visualización

Por supuesto, es necesario descontaminar las sondas de investigación, enfatizan, especialmente para evitar que los seres terrenales entren en muestras de material de Marte y, por lo tanto, conduzcan a resultados falsos. Pero los protocolos meticulosos de los procedimientos actuales son simplemente innecesarios. "El estudio de los planetas tiene que hacer frente a drásticos recortes presupuestarios", dicen Fairen y Schulze-Makuch. Por lo tanto, es importante evitar costos innecesarios e invertir el dinero de los contribuyentes en partes importantes de estos emocionantes proyectos de investigación.

Alberto Fairen (Universidad de Cornell) y Dirk Schulze-Makuch (Universidad del Estado de Washington): Nature Geoscience, VOL 6, JULIO 2013 © wissenschaft.de - Martin Vieweg

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