Leer en voz alta El sentido del olfato humano está en constante aprendizaje, mejorando constantemente la capacidad de distinguir fragancias. Solo de esta manera los humanos pueden aprender a reconocer miles o incluso cientos de miles de olores en el transcurso de la vida, dicen científicos estadounidenses. Los investigadores dieron a los voluntarios una muestra de los aromas florales u otras fragancias en sus pruebas y al mismo tiempo observaron la actividad cerebral de los sujetos. Al hacerlo, un área del cerebro responsable del aprendizaje demostró ser muy activa. Para su estudio, los investigadores primero presentaron a los sujetos una gama de fragancias y probaron la capacidad de distinguirlos. Luego, los científicos seleccionaron una sustancia y expusieron a los sujetos durante varios minutos de esta fragancia. Esta prolongada confrontación con un olor ya inició un proceso de aprendizaje para los sujetos: en las siguientes pruebas, los voluntarios pudieron diferenciar las fragancias con una fragancia similar mucho mejor. Por lo tanto, algunos sujetos desarrollaron en poco tiempo expertos francamente en fragancias, por ejemplo, para aromas de flores, informan los investigadores. Pudieron diferenciar los olores de la clase de fragancia con mayor precisión y clasificarlos en subclases.

Este aprendizaje activo también se confirmó en mediciones de la actividad cerebral de los sujetos con la llamada imagen de resonancia magnética funcional (fMRI). En este método, se mide el flujo sanguíneo en el cerebro, de donde se pueden sacar conclusiones sobre la actividad de la región cerebral respectiva. Durante las pruebas de olfateo, se descubrió que dos regiones del cerebro son particularmente activas, que están asociadas con el aprendizaje.

Para el cerebro, el olfato no es solo el simple procesamiento de los estímulos de fragancia, los investigadores explican los resultados. Siempre está vinculado a la influencia de otras regiones del cerebro responsables del aprendizaje y las experiencias pasadas. Solo de esta manera puede el hombre adquirir el enorme tesoro de recuerdos almacenados de olores en el curso de su vida.

Wen Li (Nothwestern University, Chicago) y otros: Neuron, Vol. 52, p. 1097 ddp / science.de? Anuncio de Ulrich Dewald

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