Un insecto depredador ataca una larva recién eclosionada de un enjambre de tabaco. Foto: película Matthey
Cuando una oruga oruga se alimenta de una planta de tabaco, sin saberlo atrae a sus depredadores naturales. La culpa es una enzima en la saliva de la oruga, que se convierte en una fragancia junto con ciertas sustancias de la hoja. Esto sirve como una señal para los insectos: solo tienen que seguir su nariz para encontrar a su presa. Eso es lo que descubrieron los científicos de Ian Baldwin, del Instituto Max Planck de Ecología Química. La planta de tabaco tiene un tipo de modo de ahorro de energía incorporado: en un daño puramente mecánico no se envía ninguna llamada de emergencia. Solo la combinación con la saliva de oruga libera el atrayente. Las plantas luchan no solo directamente en forma de toxinas contra la infestación de plagas, sino también por mecanismos indirectos. Si una planta de tabaco (Nicotiana attenuata) es mordisqueada por un gusano del tabaco (Manduca sexta), dará una llamada química de ayuda. Esto se hace con la ayuda de las llamadas fragancias de hojas verdes, abreviadas como GLV (volátiles de hojas verdes), que se encuentran en muchas plantas.
Hasta ahora, los investigadores pensaron que estos GLV son el cebo para los insectos beneficiosos, que luego matan a los bichos y, por lo tanto, salvan la planta. Los científicos del Instituto Max Planck de Ecología Química ahora han demostrado que el mecanismo es un poco más complicado.

En la planta de tabaco, el compuesto orgánico hexenal que pertenece a los GLV viene en dos formas diferentes, el (Z) -3-hexenal y el (E) -2-hexenal. Como los investigadores han encontrado en experimentos, los insectos depredadores solo se sienten atraídos cuando la proporción de estas dos variantes a favor de (E) -2-hexenals cambia.

El rastreador del enjambre de tabaco proporciona esta concentración aumentada (E) -2. Su saliva contiene una enzima que convierte la forma Z del hexenal en la forma E. En experimentos comparativos, los científicos perfumaron hojas de tabaco con una de las dos variantes y colocaron huevos de oruga en las superficies de las hojas. El resultado: en las hojas perfumadas con la variante E, significativamente más huevos habían sido víctimas de insectos depredadores que de las variantes Z.

Los científicos explican que las orugas producen una enzima tan contraproducente con su efecto antibiótico: se supone que protege a las orugas de los numerosos gérmenes con los que entran en contacto cuando comen. visualización

Ian Baldwin (Instituto Max Planck de Ecología Química, Jena) y otros: Comunicado de prensa del Instituto Max Planck de Ecología Química, Jena ddp / wissenschaft.de? Theresa Klüber

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