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Un análisis reciente de imágenes satelitales muestra que el área nevada de Groenlandia se ha vuelto gradualmente más oscura durante las últimas dos décadas y se está derritiendo rápidamente, como lo muestra esta fotografía aérea de Groenlandia. Como descubrieron los investigadores de Marco Tedesco, de la Universidad de Columbia, la fusión se asocia con las temperaturas elevadas en todo el mundo. La superficie oscura de la nieve todavía mejora este efecto.

Tedesco y sus colegas han investigado cómo se logra este efecto: durante los veranos particularmente cálidos con poca cobertura de nubes, más rayos de sol golpean el hielo y hacen que se derrita. Una vez que las capas superiores de nieve han desaparecido, emergen capas más viejas, más sucias por el hollín y el polvo. La superficie más oscura no solo absorbe más luz solar, sino que la nieve derretida intensifica este efecto: tan pronto como el hielo de invierno se derrite nuevamente en el invierno, produce trozos gruesos de hielo, que reflejan menos luz solar que una capa continua de nieve. Como resultado, las masas de nieve existentes se calientan al final y aceleran la fusión.

Esta tendencia probablemente continuará según Marco Tedesco. El desarrollo también debería tener un impacto en todo el mundo, ya que el aumento del agua de deshielo también aumenta el nivel del mar, lo que a su vez influye en la ecología y las corrientes marinas.

Foto: Marco Tedesco / Lamont-Doherty Earth Observatory Display

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
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