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La resina del árbol ya se ha convertido en el destino de muchos insectos. Porque si un animal pequeño entra en el fluido viscoso, está virtualmente momificado. Los biólogos, sin embargo, encuentran tales coincidencias muy convenientes, especialmente si ocurrieron hace millones de años. En Amber, que es resina fosilizada, algunos animales han sobrevivido a los tiempos primitivos: mosquitos, escarabajos, arañas u hormigas, pero también plantas. Dos biólogos, George Poinar, de la Universidad Estatal de Oregón, y Lena Struwe, de la Universidad de Rutgers, han encontrado una planta tan única en trozos de ámbar. El bulto, de entre 20 y 30 millones de años, contiene dos flores intactas de asteroides.

El grupo de asteroides hoy comprende no menos de 10 órdenes, 98 familias y alrededor de 80, 000 especies, según Poinar, aproximadamente un tercio de todas las plantas con flores en todo el mundo. Las flores fósiles grandes de casi un centímetro permiten a los investigadores mirar hacia atrás en la historia botánica. "Resulta que los asteroides que hoy suministran todo tipo de alimentos y otros productos han evolucionado hace millones de años", dice George Poinar. De este grupo de plantas se produjeron papas, tomates y cafetos.

La copia de los tiempos prehistóricos, sin embargo, no era muy comestible. Pertenece al género de Brechnüsse (Strychnos) y, por lo tanto, a un grupo de plantas venenosas. "Las especies de Strychnos son casi todas venenosas", explica Poinar. "Cada planta contiene sus propios alcaloides, cada uno con diferentes efectos. Algunos son más tóxicos que otros, y esa podría ser la razón por la que sobrevivieron a los tiempos con tanto éxito. Porque podrían defenderse de los herbívoros con su veneno ".

Foto: George Poinar, Jr. / con frdl. la universidad de estado de Oregon

© science.de - Karin Schlott
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