Incluso los niños como Libby, de 14 meses, estructuran cosas que quieren recordar. Foto: Will Kirk / Homewood Photographic Services
Lectura en voz alta Ya a la edad de 14 meses, los niños pueden estructurar su memoria a corto plazo para almacenar más información. Son similares a los adultos, los psicólogos Lisa Feigenson y Justin Halberda han descubierto. Para sus experimentos, los dos científicos de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore dejaron a los niños pequeños en busca de juguetes que los investigadores habían escondido previamente. Descubrieron que los niños agrupaban juguetes similares en su memoria y, por lo tanto, aumentaban su capacidad de memoria. Este llamado proceso de fragmentación también se usa en adultos para apoyar la memoria a corto plazo. La cantidad de elementos que un adulto puede mantener simultáneamente en la memoria a corto plazo sigue siendo un tema de debate entre los científicos. En cualquier caso, son menos de diez. ¿Pero este número puede aumentar significativamente si los elementos se ponen en un contexto de significado? Feigenson y Halberda demuestran esto con el ejemplo de la secuencia de letras PBSBBCCNN. Por sí sola, la secuencia de letras es difícil de recordar. Sin embargo, dividir las letras en tres bloques que corresponden a los nombres de los canales de televisión, PBS BBC CNN, hace que sea más fácil de recordar.

En uno de sus experimentos con niños pequeños, los científicos primero mostraron a los niños cuatro juguetes. Luego escondieron los juguetes en una caja. Sin ser observados por los niños, los investigadores sacaron parcialmente dos juguetes de la caja. Desde el momento en que los niños buscaron los juguetes, los investigadores concluyeron que los niños recordaban los cuatro juguetes.

El resultado fue claro según Feigenson y Halberda: los juguetes similares, como dos gatos de diferentes colores, eran más fáciles de recordar por los niños que los juguetes completamente diferentes. Para los investigadores, esta es una clara evidencia de que la agrupación de objetos similares no es un proceso aprendido, sino una característica fundamental de la memoria humana.

Lisa Feigenson, Justin Halberda (Universidad Johns Hopkins en Baltimore): PNAS, DOI: 10.1073 / pnas.0709884105 ddp / science.de? Anuncio de Markus Zen

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