Los niños sanos tienen más probabilidades de infectarse por el bostezo de su contraparte que las personas autistas. Imagen: Stewart Butterfield, www.wikipedia.de
Lectura Los niños autistas no se infectan tan fácilmente por el bostezo de otra persona como sus compañeros sin el trastorno del desarrollo. Científicos japoneses y británicos han observado esto cuando mostraron videos de hombres y mujeres bostezando a niños de 7 a 16 años de edad. La diferencia es, según los investigadores, ¿evidencia de la tesis de que la empatía y la compasión son requisitos previos para el fenómeno del bostezo contagioso? después de todo, son estas habilidades las que son débiles en la mayoría de los individuos autistas. El bostezo espontáneo es común entre los vertebrados. Por otro lado, la urgencia irresistible de bostezar también, si alguien en la vecindad incluso solo comienza, según el conocimiento previo solo en humanos, chimpancés y posiblemente todavía guacamayos rechonchos antes. Y aunque este fenómeno se ha estudiado intensamente durante algún tiempo, los investigadores aún no pueden decir exactamente qué hay detrás de este extraño impulso de unirse al proceso. La teoría más ampliamente aceptada en este momento considera el bostezo contagioso como un acto de empatía, en el que una persona se transpone inconscientemente a su contraparte y comprende sus sentimientos.

Si esto es cierto, según los investigadores de Atsushi Senju, el contagio se negaría a las personas que encuentran muy difícil evaluar las emociones de los demás. Debido a que esta incapacidad es típica del autismo, los investigadores evaluaron a 24 niños autistas y 25 sanos mientras respondían a las imágenes de video de personas bostezando. El resultado confirmó las suposiciones: los niños autistas no se animaron, mientras que los sujetos de control pequeños bostezaron más de lo normal durante la prueba, como se esperaba.

La clara diferencia entre los dos grupos puede interpretarse como la confirmación de la tesis de la empatía, escriben los investigadores. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este enlace, ya que hay otras posibles explicaciones. Por ejemplo, las personas autistas a menudo se fijan en la boca de sus contrapartes y prestan poca atención al área de los ojos, explican los científicos. Sin embargo, según el conocimiento actual, son precisamente los ojos los que transmiten los desencadenantes más importantes para el bostezo contagioso. Además, debe descartarse que un sistema defectuoso de neurona espejo fue el responsable de los resultados. Esta red de células nerviosas es responsable de comprender los movimientos y acciones observados y de aprender de ellos.

Atsushi Senju (Universidad de Londres) y otros: Biology Letters, prelanzamiento en línea, DOI: 10.1098 / rsbl.2007.0337 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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