Ya en julio de 2006, Cassini realizó la tan esperada grabación de radar, que muestra claramente lagos en Titán para los investigadores. Foto: NASA / JPL / USGS
Un equipo internacional de astrónomos finalmente encontró los lagos buscados durante mucho tiempo en la luna Titán de Saturno: las grabaciones de la nave espacial Cassini muestran una gran cantidad de puntos oscuros alrededor del Polo Norte de la Luna, que, según los científicos, son claramente acumulaciones de un material líquido, probablemente metano. Algunas de las áreas oscuras están rodeadas de estructuras en forma de canal, que podrían ser entradas para los lagos, mientras que otras están claramente ubicadas en pozos en el terreno, que se asemejan a los lagos de cráter o volcanes en la tierra. Los investigadores sospechan que estos pozos están llenos de líquido principalmente durante el invierno de titanio y se deshidratan total o parcialmente en el verano. La existencia de lagos de metano líquido en la Luna de Saturno era muy probable antes de la misión Cassini. Sorprendentemente, sin embargo, los datos de la nave espacial no pudieron corroborar esta tesis. hasta ahora: las fotos actuales son del 22 de julio del año pasado y muestran un área del hemisferio norte por encima de los 70 grados de latitud norte. Se exhiben 75 regiones redondas y de forma irregular con diámetros entre 3 y 70 kilómetros, que aparecen mucho más oscuras en las imágenes de radar que sus alrededores. Por lo tanto, estas áreas deben contener material que refleje una proporción inusualmente pequeña de las ondas electromagnéticas incidentes. Una característica típica de las superficies extremadamente lisas, como las de líquidos, hielo o rocas lisas.

La sugerencia de que estos puntos oscuros son hoyos llenos de líquido está respaldada por su gran parecido con los lagos en la Tierra, escriben los investigadores. Por ejemplo, en algunas de las regiones particularmente oscuras y oscuras, hay bordes empinados y fácilmente reconocibles similares a los de los cráteres volcánicos. Otros se asemejan a ríos inundados y deltas con sus bordes deshilachados y barridos por los canales. Además, los científicos pudieron identificar algunas depresiones que actualmente solo están parcialmente llenas de líquido o incluso están vacías.

Los lagos muestran, según los investigadores, que efectivamente hay un ciclo de precipitación en Titán: el metano, uno de los principales componentes de la atmósfera de Titán, se condensa durante el invierno actual, precipita en la superficie, se acumula en depresiones y se evapora nuevamente. caer nuevamente como un precipitado. En el verano del verano, esta evaporación aumenta para que los lagos se encojan o incluso se sequen. Luego, los científicos quieren examinar la composición exacta, la profundidad y la historia de los lagos y ver si cambian con el tiempo.

Ellen Stofan (University College, Londres) y otros: Nature, Vol. 445, p. 61 ddp / science.de? Anuncio de Ilka Lehnen-Beyel

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