Leer más Los dinosaurios de las cavernas vivieron en la Tierra hace 95 millones de años: los investigadores descubrieron varios fósiles de una especie de dinosaurio hasta ahora desconocida en una instalación de producción de animales sedimentarios y fosilizados en el estado estadounidense de Montana. Son los restos de un animal adulto y dos cachorros. El paleontólogo David Varricchio y sus colegas están seguros de que los dinosaurios desenterraron la estructura ellos mismos con su hocico en forma de pala. Oryctodromeus cubicularis, como Varricchio y sus colegas llamaron a las especies de dinosaurios, era más grande que la mayoría de los mamíferos que viven bajo tierra hoy y comparable en tamaño a los Lobos de la Tierra, una especie de hiena que vive hoy en África. Los presuntos herbívoros se atribuyen a los dinosaurios de patas de pájaros y se pusieron en dos patas. Sus largas extremidades indican que podrían correr muy rápido.

No solo su hocico se adaptó a su grave actividad. En comparación con otros dinosaurios de patas de ave, Oryctodromeus tenía músculos más fuertes en las extremidades delanteras, como sugiere la textura de los huesos. Al igual que algunos animales de la tumba que viven hoy, los dinosaurios de la cueva también tenían huesos pélvicos y patas traseras reforzados, probablemente para sujetar sus cuerpos a la madriguera durante la excavación. Desde hace tiempo se sabe que algunos dinosaurios cavaron nidos para esconder sus huevos. Sin embargo, por primera vez, los científicos han encontrado fósiles de dinosaurios que cavaron en cuevas de dos metros de profundidad para proteger a sus crías, como sospechan los investigadores.

Los edificios habrían permitido a los dinosaurios sobrevivir en condiciones extremas de frío o calor. Por lo tanto, los científicos cuestionan la hipótesis común de que un impacto de meteorito y las fuertes fluctuaciones climáticas posteriores son responsables de la rápida extinción de todos los dinosaurios.

David Varricchio (Universidad Estatal de Montana, Bozeman) y otros: Actas de la Royal Society B, DOI 10.1098 / rspb.2006.0443 ddp / science.de? Anuncio de Fabio Bergamin

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