Investigadores de Nueva Zelanda han observado el flujo de agua a través de rocas porosas utilizando resonancia magnética conocida por diagnósticos médicos. Para hacerlo, excitaron enérgicamente los núcleos de hidrógeno de las moléculas de agua con un campo magnético y rastrearon las señales de radio emitidas por ellos. Los investigadores creen que esto facilitará las investigaciones sobre los depósitos de petróleo en las rocas, así como las moléculas en las células biológicas. Los investigadores alrededor de Paul Callaghan de la Universidad Victoria en Wellington examinaron en su experimento una roca porosa saturada de agua. Usando un campo magnético homogéneo, los espines nucleares de los átomos de hidrógeno de la muestra se alinearon en la misma dirección. A través de un segundo campo oscilante, los giros fueron rotados.

Como todos los espines nucleares comenzaron a girar al mismo tiempo, primero emitieron todas las ondas de radio sincronizadas. Sin embargo, la sincronización de los núcleos se destruyó en fracciones de segundo, ya que algunos de ellos chocaron con las paredes de los poros en la roca. Como resultado, el tiempo de descomposición de la señal de radio se acortó en comparación con el de los átomos de hidrógeno no perturbados.

¿Usa un algoritmo informático complicado? una llamada transformación bidimensional inversa de Laplace? Los investigadores pudieron calcular cambios en el enfriamiento casi continuamente de las señales de radio emitidas por la muestra. En principio, el mismo método podría usarse para estudiar el movimiento de moléculas relevantes para la biología a través de células o agregados celulares, según los investigadores.

Physical Review Letters, Vol. 97, Artículo 175502 Stefan Maier y advertisement

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