Los últimos 400, 000 años del Cretácico fueron tiempos terribles: las erupciones volcánicas masivas en la India, un clima de invernadero latente y el impacto de meteoritos en el Golfo de México trajeron muchos seres vivos en peligro, informa un equipo de investigación dirigido por Gerta Keller de la Universidad de Princeton. Para la extinción masiva, en la que además de los dinosaurios desapareció un total del 70 por ciento de todas las especies, pero un segundo impacto de meteorito aún peor fue el responsable. Keller, junto con colegas de la Universidad de Karlsruhe, estudió estratos de roca en Texas que se depositaron al final del período Cretácico hace unos 65 millones de años. Según los investigadores, los sedimentos muestran que el meteorito de diez kilómetros de largo que dejó el cráter Chicxulub de 180 kilómetros en el Golfo de México golpeó la Tierra 300, 000 años antes del final de los dinosaurios.

Según los investigadores, las nuevas investigaciones confirman su hipótesis, ya expresada hace tres años, de que el impacto de Chicxulub en sí no causó la extinción en masa. Eso es lo que concluyen del estudio de microfósiles. Según Keller, al final del Cretáceo, las temperaturas aumentaron de siete a ocho y en el mar de tres a cuatro grados centígrados. Los responsables de esto fueron los gases de efecto invernadero que se hincharon junto con enormes cantidades de lava en la India desde la tierra. "Las temperaturas aumentaron muy rápidamente, en 20, 000 años", dice Keller. "Luego se mantuvo caliente durante aproximadamente 100, 000 años, pero antes de que las temperaturas de extinción masiva volvieran a los niveles normales". La pequeña vida marina respondió al calentamiento al convertirse en Liliputanern y produjo una gran cantidad de descendencia, informó Keller en una segunda conferencia.

Solo más tarde, un segundo impacto de meteorito le dio a muchas criaturas el golpe final, dijo el equipo de investigación. "Hay indicios de que el impacto golpeó a India", dice Keller. "Hay un cráter de 500 kilómetros llamado Shiva allí". Según el investigador, solo este impacto dejó atrás la famosa capa de iridio.

Otros geólogos consideran que la interpretación de Keller de los eventos es demasiado complicada. "Creo que todas las observaciones pueden explicarse por un solo evento, el impacto del meteorito en el Golfo de México", escribe el geólogo Jan Smit de la Universidad Libre de Amsterdam en su sitio web. "Keller, por otro lado, prefiere proporcionar su propia explicación para cada fenómeno". Según Smit, no hay indicios de dos impactos de meteoritos en rápida sucesión. Los depósitos en cuestión fueron causados ​​por el impacto de Chicxulub. visualización

Gerte Keller (Universidad de Princeton) y otros: Contribución a la Reunión Anual de la Sociedad Geológica de América (Resumen Volumen 38, No. 7, p. 401) Ute Kehse

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