Lectura en voz alta El patógeno generalizado de la toxoplasmosis puede causar problemas de comportamiento muy específicos, según descubrieron científicos estadounidenses en pruebas con ratas y ratones. Los animales infectados no solo perdieron su aversión innata a la orina del gato, sino que incluso se sintieron atraídos por su olor. Otros comportamientos, sin embargo, no afectaron al parásito. El parásito toxoplasma gondii es un patógeno común en mamíferos, aves y humanos. La infección generalmente ocurre en humanos sin síntomas claramente reconocibles. La multiplicación sexual del parásito comienza en el intestino de un gato. Con los excrementos del gato, las ratas u otros animales pueden infectarse y el patógeno se propaga en el cerebro del huésped intermedio. Si un gato come una rata infectada, el ciclo de desarrollo se cierra.

Ajai Vyas y sus colegas infectaron ratones y ratas con el parásito y estudiaron los efectos de la infección en el comportamiento de los animales. Los investigadores prepararon una parte de la planta experimental con olor a gatos. Los roedores infectados perdieron la respuesta protectora innata de evitar los gatos e incluso se sintieron atraídos por el olor de los gatos. Sin embargo, en todos los demás experimentos, los animales infectados no mostraron anormalidades en comparación con sus congéneres saludables: la infección no afectó la capacidad de olor, ni la locomoción o el comportamiento en los miedos aprendidos.

Los científicos concluyen que Toxoplasma gondii solo modifica los comportamientos que usan el patógeno para su multiplicación y hacen que el ciclo de desarrollo se complete nuevamente. Los investigadores también pudieron demostrar que el parásito se propaga especialmente en la amígdala, una región del cerebro que es responsable del desarrollo y la evaluación de la ansiedad. De esta manera, el parásito manipula el comportamiento del huésped intermedio de una manera muy específica. Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que Toxoplasma gondii puede causar trastornos mentales.

Ajai Vyas (Stanford University) et al .: PNAS, Online Advance Release, DOI 10.1073 / pnas.0608310104 ddp / science.de? Anuncio de Claudia Hilbert

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