Leer en voz alta los medicamentos contra la osteoporosis no siempre tiene que tomarse. Por ejemplo, el alendronato, que a menudo se usa para combatir la pérdida ósea, se puede suspender después de cinco años sin que el riesgo de fractura ósea aumente para los pacientes durante los próximos cinco años. Sin embargo, las mujeres con un riesgo muy alto de fracturas vertebrales deben continuar la terapia sin interrupción. Esta es la conclusión de un equipo de investigación estadounidense dirigido por Dennis Black después de un estudio de más de mil mujeres. La osteoporosis es una enfermedad común en mujeres posmenopáusicas. Los pacientes sufren una pérdida progresiva de masa ósea y un mayor riesgo de fracturas. Por lo general, los medicamentos para esta pérdida ósea se toman indefinidamente, aunque hay pocos datos sobre la eficacia a largo plazo durante más de cinco años.

Sin embargo, algunos estudios sugieren que el efecto de los llamados bifosfonatos, el grupo de medicamentos más común, persiste durante varios años incluso después del destete. Por lo tanto, Black y su equipo estudiaron los efectos del alendronato, uno de los bisfosfonatos más recetados, en 1099 mujeres con baja densidad ósea.

Un grupo de pacientes recibió cinco miligramos de alendronato al día y un segundo grupo recibió un placebo, mientras que un tercer grupo tomó placebo. Los sujetos tomaron el medicamento durante diez años o lo descontinuaron después de unos cinco años. El resultado: aunque la densidad ósea en las mujeres que habían suspendido el tratamiento después de cinco años, disminuyó ligeramente más que las que habían tomado el medicamento durante todo el tiempo. Sin embargo, el riesgo general de fracturas fue casi el mismo para ambos grupos después de diez años.

Sin embargo, las fracturas de latigazo cervical fueron menos comunes entre los sujetos que tomaron el medicamento durante diez años que en el grupo que suspendió el alendronato a la mitad del período de estudio. Los investigadores concluyen que los pacientes que tienen un mayor riesgo de fracturas vertebrales, el medicamento no debe detenerse. visualización

Es probable que los resultados sean noticias alentadoras para las mujeres posmenopáusicas que padecen osteoporosis, dice Black. En particular, las personas mayores a menudo tienen que tomar varios medicamentos diferentes. Por lo tanto, la retirada anticipada de uno de ellos no solo debería conducir a una mejora en la calidad de vida, sino también a reducir el costo del tratamiento médico. Los científicos ahora quieren examinar más de cerca qué pacientes deben seguir tomando el medicamento y quién puede suspenderlo.

Dennis Black (Universidad de California, San Francisco) y otros: JAMA, vol. 296, p. 2927 ddp / science.de? Katharina Schöbi

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