Los astrónomos lectores han encontrado una nueva forma de determinar la edad de las estrellas: observan qué tan rápido giran alrededor de sí mismas. Como esta velocidad disminuye característicamente durante la vida útil de una estrella a medida que pierde masa a través de su radiación, puede asociarse con la edad y el color de la estrella. Dado que no es necesario en este método, a diferencia de otros, considerar la distancia mayormente inexacta y determinable de la estrella, los investigadores pueden determinar la edad de la estrella con un 15 por ciento de precisión. El método es particularmente adecuado para estrellas individuales que no ocurren en asociaciones grupales. Hasta ahora, la determinación de la edad de las estrellas se ha basado principalmente en la visión general de un grupo de estrellas o un grupo de estrellas: a partir de la distribución del tamaño y los colores de las estrellas, concluyen sobre la edad del grupo y, por lo tanto, también de las estrellas individuales. Sin embargo, este método no se aplica a las estrellas cuya asociación grupal no es reconocible o ya se ha disuelto, como en nuestro sol. El astrónomo Sydney Barnes, por lo tanto, se ha basado en los datos del sol, que tiene una edad de aproximadamente 4.600 millones de años y gira alrededor de 26 días a su alrededor, creó un modelo para derivar las determinaciones de edad de la lata de datos de rotación.

En el modelo entran los tres tamaños: edad, rotación y color de la estrella. Si se conocen dos propiedades, se puede calcular la tercera. Los investigadores determinan el color de la luz de las estrellas, la rotación se puede leer a partir de los rasgos característicos del espectro de luz. Las fluctuaciones rítmicas en la intensidad de la radiación también ayudan a determinar el período de rotación: si la estrella tiene puntos similares a los del sol con sus manchas solares, la radiación disminuye ligeramente a medida que giran en la dirección de observación. ¿Según los investigadores, la precisión de la determinación de la edad de las estrellas individuales es de aproximadamente el 15 por ciento? Una mejora significativa a los valores anteriores, que puede ser del 50 al 100 por ciento, dijeron los investigadores. Sin embargo, limitan que su método se aplica solo a las estrellas similares al sol y no a los muy jóvenes.

Los investigadores quieren redefinir la edad de muchas estrellas con la sonda espacial Kepler, que la agencia espacial estadounidense Nasa quiere lanzar al espacio a fines de 2008 para buscar exoplanetas. Se supone que Kepler observa 100, 000 estrellas y descubre planetas a medida que se mueven a través de la línea de visión de la estrella a medida que varían en brillo. Sin embargo, las variaciones en el brillo debido a las manchas solares también podrían ser una indicación de la propia rotación de la estrella y, por lo tanto, de su edad.

Sydney Barnes (Observatorio Lowell, Flagstaff): Astrofísica, prelanzamiento en línea ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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