Lectura Las sustancias orgánicas podrían haber llegado a la Tierra como pequeñas burbujas de carbono en meteoritos. Las moléculas podrían haber desencadenado los procesos químicos y biológicos cruciales que condujeron a la vida en la Tierra. Esta tesis ha sido confirmada por investigadores de Keiko Nakamura Messenger de la agencia espacial estadounidense Nasa. Estudiaron los meteoritos del lago Tagish destruidos en Canadá en 2000. En sus fragmentos de roca encontraron como inclusiones las burbujas más pequeñas. La envoltura de estas cavidades mostró rastros de sustancias orgánicas, dijeron los investigadores. Los investigadores cortaron láminas delgadas de obleas de especímenes del meteorito del lago Tagish. En él encontraron pequeñas burbujas bajo el microscopio electrónico. Las cavidades tenían aproximadamente una milésima de milímetro de tamaño. Su pared tenía un grosor de diez milésimas de milímetro y consistía en los elementos químicos carbono, oxígeno y nitrógeno. Su proporción indicaba que el material anteriormente contenía moléculas orgánicas. Sin embargo, estos ya habían decaído en el curso del largo viaje de meteoritos a través del espacio.

Los investigadores incluso pudieron determinar de dónde debe haber venido el meteorito. Investigaron la proporción de átomos de nitrógeno con 14 o 15 neutrones en el núcleo, los llamados isótopos. Los investigadores encontraron que su proporción era significativamente diferente de las muestras terrestres. Lo mismo se aplica a la relación del isótopo de hidrógeno deuterio a hidrógeno. Este cambio de isótopos los investigadores vuelven a los procesos físicos, justo por encima de la temperatura absoluta cero de menos 273 grados centígrados. Solo en dos lugares pudieron prevalecer tales condiciones ambientales: hace miles de millones de años, cuando nuestro sol se formó a partir de una nube de gas frío o desde el borde del disco de materia, que posteriormente condujo a nuestro sistema planetario.

Los investigadores pueden descartar que las sustancias orgánicas, por ejemplo, como impurezas en el impacto del meteorito en la Tierra hayan ingresado a la muestra. Además, los procesos de meteorización apenas han cambiado los meteoritos, ya que se encontraron una semana después de su impacto. Por lo tanto, las burbujas de carbono en los meteoritos podrían haber traído las sustancias cruciales para el origen de la vida en la Tierra.

New Scientist, servicio en línea Artículo original de los investigadores: Keiko Nakamura-Messenger (NASA) et al .: Science, Vol. 314, p. 1439 ddp / science.de? Martin Schäfer publicidad

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