Las hembras del pez cola de espada no se paran sobre grandes espadas. Oportunamente, los machos con su aleta caudal erecta no quieren impresionar a las hembras, sino solo a los observadores del cortejo. Heidi Fisher y Gil Rosenthal de la Universidad de Boston descubrieron los peces de agua dulce de la especie Xyphophorus birchmanni. Los investigadores observaron en los animales un cortejo idiosincrásico, en el que los machos con sus aletas intentan impresionar a los observadores masculinos en lugar de a las hembras. Dado que los portadores de espadas viven muy juntos, podría ser más importante que los hombres den señales a los competidores siempre presentes, sospechan los investigadores. El espadachín tiene una aleta caudal alargada que parece una espada cuando se eleva. Fisher y Rosenthal hicieron películas animadas de hombres equilibrados con cola de espada, uno con cola media y otro con cola reducida. Estas películas les mostraron portadores de espadas de ambos sexos y observaron sus reacciones. Descubrieron que las hembras favorecían a los machos con aletas de cola erectas más cortas, mientras que los machos respondían de manera muy agresiva. El cortejo animado con la aleta caudal más larga dejó a los machos bastante solos.

Para otro experimento, los investigadores dieron peces individuales en el acuario de parejas de portadores de espadas. Resultó que los machos elevaban su aleta caudal con mucha más frecuencia cuando observaban a otros machos, como si hubiera una hembra o ningún pez presente.

Según los investigadores, las observaciones son una indicación de un desarrollo interesante en el reino animal: la espada como señal mantiene al macho fuera de la competencia, pero disuade a las hembras. El pez macho solo impresiona a los observadores machos con su espada y, por lo tanto, se beneficia en la competencia por las hembras.

Por qué las mujeres prefieren espadas más pequeñas, los investigadores no pudieron aclarar exactamente. Sin embargo, tampoco hay razón para elegir al hombre pez con la aleta caudal más pronunciada, ya que el medio no protege a su descendencia ni defiende a las hembras de la depredación. Por ejemplo, elegir un hombre menos exitoso podría tener beneficios genéticos o un riesgo reducido de transmisión de la enfermedad, sugieren los investigadores. visualización

Heidi Fisher y Gil Rosenthal (Universidad de Boston): Royal Society: Biology Letters, prelanzamiento en línea, DOI: 10.1098 / rsbl.2006.0556 ddp / science.de? Sabine Keuter

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